Ecotecnologías – Nueva configuración de los EDAR del siglo XXI


Tecnologías limpias en el tratamiento de aguas

Los procesos de gestión y el tratamiento de las aguas residuales son claves para asegurar la cantidad y la calidad de agua necesaria en las diferentes actividades humanas. Todos estos procesos se analizan dentro del Grado de Ingeniería  en  Ecotecnologías en Procesos Industriales que imparte Mondragon Unibertsitatea en Orona Ideo Innovation City.

Tradicionalmente,  estos tratamientos se basan en procesos fisicoquímicos y biológicos, y realizan en las Estaciones  de Tratamiento de Aguas Residuales (EDAR), cuyo objetivo principal es obtener unos estándares de calidad de agua determinados. En el citado proceso, en muchos casos, la gestión de  los residuos de lodos y emisiones  supone un esfuerzo que complica la gestión de las plantas e incrementa los costes de operación.

Fases EDAR Fases del EDAR


El pasado 14 de Noviembre  se  presentaron en Madrid, los resultados del proyecto NOVEDAR_Consolider, donde se mostraron  las nuevas tecnologías y estrategias de tratamiento y control en procesos de tratamiento de aguas y lodos. Dichas estrategias y tecnologías están enmarcadas dentro de un cambio de paradigma en el tratamiento de las aguas residuales,  que permita el desarrollo de la nueva configuración de los EDAR del siglo XXI.  Según el citado paradigma, no solamente hay que optimizar los aspectos tecnológicos  de los EDAR, sino también tratar de garantizar su viabilidad económica y ambiental, aplicando herramientas desarrolladas específicamente para este fin.

Se han marcado nuevos ámbitos de desarrollo,  mediante los cuales se ha realizado un análisis integral de los EDAR, con el fin de desarrollar y aplicar  las mejores técnicas disponibles que no impliquen un coste excesivo (BATNEEC) para los escenarios específicos que se contemplen en cada caso. Los citados ámbitos se han focalizado en:

  • La recuperación de los recursos y la reutilización del agua.
  • La optimización del tratamiento biológico de las aguas residuales (nuevas tecnologías, estrategias de control).
  • La inclusión de post-tratamiento en las normas de reutilización del agua.
  • La incorporación de alternativas para la recuperación de recursos (nutrientes, energía, bioplásticos).
  • Reducción al mínimo de los costes de consumo de energía y operación.
  • Reducción al mínimo de la producción de lodos y una mejor gestión de ellos.
  • Cambio de procesos biológicos (en agua o en la línea de lodos).
  • Optimización etapa de pretratamiento.

Para ello se han desarrollado tecnologías  encaminadas a la optimización de los sistemas de tratamiento de lodos, la eliminación de Nitrógeno y Fósforo, el desarrollo de nuevos reactores de membrana y de biopelícula, el  modelado y control, el tratamiento de contaminantes emergentes, la recuperación de recursos y el desarrollo de sistemas de ayuda a la toma de decisiones a la hora de gestionar un EDAR.

Se puede observar que hay un gran potencial de desarrollo de tecnologías limpias en el ámbito del tratamiento de las aguas residuales de forma sostenible,  que den soluciones a los diferentes problemas específicos planteados por los diferentes sectores industriales.

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