¿Por qué estudiar Informática?


Francisco Ruiz, Catedrático en la Escuela Superior de Informática de Ciudad Real,  publicó un artículo en mayo en  NCR con el título “Mitos y realidades de los magos del Siglo XXI” y este  domingo, 9 de junio de 2017, con el título “Ocho razones por las que deberías estudiar informática” en el periódico El País, en la sección Crónicas del Intangible que es un espacio de divulgación sobre las ciencias de la computación, coordinado por la sociedad académica SISTEDES (Sociedad de Ingeniería de Software y de Tecnologías de Desarrollo de Software).

Me ha parecido muy interesante y lo transcribo completo. Simplemento añado unos comentarios, según nuestra realidad o nuestra experiencia en MUEPS en el Grado de Ingeniería en Informática. Ahí va:

“Estamos en un periodo de profundos cambios en muchos aspectos de nuestras vidas y las tecnologías informáticas (TI) son una causa central. La sociedad entera se la juega con las TI y conviene conocer la realidad frente a algunos mitos.

Mito: Es cosa de hombres. Realidad: En España solo tenemos un 14% de estudiantes mujeres en Informática, pero ellas obtienen mejores resultados académicos que ellos y tenemos mujeres que han aportado mucho y bien a la Informática. Una de las causas de la escasez de mujeres es que tanto el entorno cercano como los medios de comunicación no las motivan a decantarse por las TI, sobre todo entre los 12 y 15 años, edad crítica. No hay ningún motivo de capacidad o cualificación para que siga siendo así. Además, no nos podemos permitir perder casi la mitad del talento de la sociedad.

“En EPS-MU este curso el % ha sido aún menor, el 11% exactamente.  Pero en EPS-MU  hubo años en que la especialidad de Informática era una de las especialidades de Ingeniería que más mujeres atraía, y además, conseguíamos llegar a porcentajes de 50%.

En cuanto a las causas mencionadas estoy totalmente de acuerdo. El entorno ha ido cambiando la percepción hacia la profesión de  Ingeniería en Informática. Los medios de comunicación hacen un efecto distorsionador, pero incluiría a más, como el cine, las series, la publicidad,…  y también  algunos entornos empresariales.  Han ofrecido una imagen de esta profesión que poco tiene que ver con la profesión real.  Y esto, sin lugar a dudas ha influido notablemente y muy en especial, en las mujeres.”

Mito: Es una profesión deshumanizada. Realidad: Existen frikis que en su mente tienen poco más que las máquinas y sus programas, pero la Informática es transversal porque se aplica a todo y por ello requiere profesionales con visión y perspectiva amplias. Cada vez más, las empresas necesitan profesionales TI con enfoque hacia las personas. Profesionales TI con visión humanística, es decir, capaces de tener en cuenta todas las facetas del ser humano (no solo la cultural o la tecnológica), son cada vez más valorados por las empresas.

“Sin lugar a dudas. Los responsables de gestión de Personas de las empresas nos demandan Personas capaces de adaptarse al entorno empresarial,  a trabajar en equipo, proactivas, con ilusión de aprender, ver nuestro post.  La profesión de Informático no es para  “frikis que en su mente tienen poco más que las máquinas y sus programas” sino todo lo contrario. Los Ingenieros en Informática crean y aportan soluciones a problemas reales. Esto les obliga a tener una gran capacidad de comunicación para entender los problemas, una gran creatividad para aportan las soluciones adecuadas y una alta capacidad de trabajar en equipo, porque las soluciones nunca se desarrollan de forma individual.  Esto es lo que potencia nuestro modelo educativo basado en metodologías activas y con una herramienta clave que son los Proyectos PoPBL (Project Oriented Problem Based Learning), donde entre otras cosas deben entender el problema, diseñar soluciones, trabajar en equipo y desarrollar la comunicación efectival, oral y escrita.” 

Mito: Es para cerebritos cuadriculados. Realidad: Informática es una profesión creativa porque de la nada hay que ser capaz de tener ideas y luego llevarlas a la práctica. La sensación de haberlo hecho uno mismo es una de las más placenteras y motivadoras que existen. Encuestas recientes a las empresas en España indican que entre las principales competencias demandadas a los profesionales TI están saber trabajar en equipo, ser proactivo, enfoque hacia el cliente y saber comunicar.

“Lo dicho ver nuestro post, coincide 100% con nuestra experiencia.  Y a lo largo de los estudios de Ingeniería en Informática, en esos 4 años, nuestros estudiantes tienen la oportunidad de desarrollar esas competencias en  los Proyectos PoPBL y también a través de los Programas de Alternancia Estudio Trabajo.  En  Informática, con la altísima demanda empresarial, el 100% de nuestro estudiantes de Máster y 4º de Grado, y en este año el 80% de los estudiantes que cursan 3º de Grado, el 65% de 2º de Grado tienen garantizadas prácticas en empresa   financiadas, es decir, todos aquellos que lo  han querido.”

Mito: Es cosa de gente sin ética. Realidad: Alguna gente sin ética utiliza las TI para cometer delitos, igual que antes utilizaba armas mecánicas y, antes, de piedra. Las TI son herramientas y es nuestra responsabilidad como humanos decidir si con ellas hacemos el bien o el mal. De forma similar a profesiones como medicina o abogacía, en Ingeniería Informática existen códigos éticos para guiar a los profesionales frente a su empresa, sus colegas, sus clientes, y la sociedad en general.

“Las TI tienen la característica de extender, ampliar, amplificar un efecto, así si alguien quiere hacer el mal, con las TI podrá ver ampliado ese daño , pero al mismo tiempo, si se quiere hacer el bien, éste quedará también ampliamente aumentado.  Pensemos en la cantidad de ejemplos  donde la tecnología facilita la solidaridad, cooperación y participació para aportar valor  y hacer la vida mejor. ” 

Mito: Es difícil. Realidad: Informática es una ingeniería, es decir, aborda problemas complejos que requieren una formación científica y tecnológica. Los porcentajes de aprobados en Informática son similares a los del conjunto de las ingenierías. Además, quien no lo intenta seguro que no lo consigue. Y recordemos que las cosas que más se valoran son las que cuestan. Por otro lado, opino que más difícil es sobrevivir sin trabajo, o tener un trabajo repetitivo que se nos hace eterno.

“En EPS-MU  los porcentajes de aprobados en Informática son equiparables a las otras especialidades de  ingeniería de nuestro centro.  Eso sí, la asignatura de Programación, al no trabajarlo en mucho casos en Bachillerato, siempre supone un reto.”

Mito: Es una profesión dura. Realidad: Hay casos de todo tipo, pero estudios realizados en Estados Unidos (en España no existen) indican que, entre los 200 principales perfiles profesionales, las TI ocupan 4 de las 10 primeras posiciones en cuanto a mejores condiciones laborales, señalando que, en promedio, el entorno de trabajo es bueno o muy bueno y el nivel de estrés bajo o muy bajo. Curiosidad: la última es periodista.

“Es una profesión que ha tenido sus alti-bajos, y quizás lo ha sido en algunos casos, pero desde luego, es también una profesión que permite un ámbito de actividad muy plural, y un ámbito de oportunidad muy abierto, y esta característica van afortunadamente “in crescendo”.

En el pasado la empresas se han adaptado con lentitud a los avances en el ámbito de las TI, y se ha ido tarde y mal,  generando mucha insatisfacción en torno a esta profesión. Se ha considerado la   Informática  como algo necesario pero secundario. Sin embargo, hoy en día, se es consciente que las TI son un activo estratégico para la empresa. De hecho, los grandes retos   empresariales que se visualizan para el futuro próximo son del ámbito de las TI.”  

Mito: Los salarios son bajos. Realidad: Otra vez hay de todo como en botica, pero la última encuesta de estructura salarial del INE indica que el salario medio anual en 2014 de los profesionales TI, incluidos no universitarios, fue de 37762 euros, un 65% superior a la media general del país.

“Lo ha sido en algunos casos, pero también, como en otras Ingenierías, por las circunstancias económicas del País y de la situación actual del mercado laboral. La alta demanda  actual está cambiando esta situación, creando unas perspectivas mucho más positivas para esta profesión.”

Mito: Lo peor es que hay que estar siempre aprendiendo. Realidad: No siempre pero casi. Ahora bien, muchos pensamos que eso es una ventaja ya que ayuda a tener una mentalidad más joven. Cada vez más, esta capacidad es clave en todas las profesiones con futuro.

“Hay que estar en constante adaptación. La sociedad, el mercado laboral lo demandan. Tener esa ilusión por aprender y seguir aprendiendo es un valor.”

Mito: Es una burbuja que pinchará en pocos años. Realidad: La digitalización es uno de los grandes cambios de la humanidad y ha venido para quedarse. En varias decenas de años la administración pública, el ocio, la enseñanza, la salud, la agricultura, los servicios o la industria estarán fuertemente digitalizadas, con cambios que ahora no somos capaces ni de imaginar, y para ello harán falta grandes cantidades de profesionales TI. No es moda sino rotunda realidad que las cinco empresas más valiosas del mundo, Apple, Google, Microsoft, Amazon, Facebook, son de TI.
Como no se tomen medidas y la sociedad reaccione el déficit de profesionales TI será un problema grave para el futuro bienestar económico, especialmente en España. Las proyecciones oficiales en Estados Unidos hasta 2024, dicen que el gran motor de la economía y el empleo serán las profesiones STEM (Science, Technology, Engineering y Mathematics), lo que en España llamamos Ciencias e Ingeniería. Pues bien, dentro de STEM Informática supondrá el 70% de los empleos mientras que solo aportará el 15% de los titulados. En España no tenemos estudios similares, pero vemos cómo las empresas acuden a la universidad a buscar estudiantes de Ingeniería Informática antes de acabar la carrera.
En palabras de la catedrática Nieves Brisaboa, los informáticos son los magos del siglo XXI. ¿Acaso no es magia irte de viaje al Caribe, echar una foto en la playa y que en segundos la puedas compartir con tus amigos y familiares en España? Los informáticos no cambian la vida de la gente con leyes, sino con cosas como WhatsApp o Google.
Redes sociales, dispositivos móviles, análisis avanzado de datos (big data), la nube (y la próxima niebla), internet de las cosas, ciberseguridad, realidad aumentada, interfaces de usuario avanzados, o automatización de procesos empresariales están produciendo la gran transformación digital. Necesitamos más profesionales informáticos que sepan aprovecharlas para mejorar la vida de las personas y ayudar a que las empresas funcionen mejor. Chicas y chicos con ganas de ser protagonistas en el gran cambio y que, desde su profesionalidad, sean los magos del siglo XXI.

“Hay una gran necesidad de talento impresionante en todo estos ámbitos. La demanda se ha disparado y las Universidades no estamos pudiendo cubrir esta demanda. Es una realidad. Debemos motivar, incentivar a los jóvenes, y de forma especial a las mujeres,… tenemos que buscar nuevas fórmulas de colaboración con las empresas, organizaciones, instituciones …pero sobre todo tenemos que ser conscientes que es un reto de todos y todas.”

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